Challenger

Сельхозтехника
1875

Challenger — бренд корпорации AGCO.

Бренд Challenger появился в 1987 году, когда компания Caterpillar стала производить тракторы на гусеничном ходу. С тех пор ассортимент техники, выпускаемой под маркой Challenger, значительно расширился и пополнился колесными тракторами, комбайнами, кормозаготовительной техникой, самоходными опрыскивателями и разбрасывателями удобрений, почвообрабатывающими агрегатами и навесными орудиями.

Каждая единица техники имеет свою долгую историю успеха.

Рождение гусеничных тракторов Challenger

Все началось в далеком 1890 году, когда два американских изобретателя Бенджамин Холт (Benjamin Holt) и Даниэл Бест (Daniel Best) решили поэкспериментировать с применением в сельском хозяйстве машин на паровой тяге. Даниэл Бест первым применил на своих тракторах паровой двигатель: первый экземпляр он представил в 1889 году. Тракторы оказались очень громоздкими и тяжелыми, постоянно вязли в мягкой почве. Чтобы увеличить площадь контакта трактора с грунтом, второй изобретатель Бенджамин Холт заменил колеса гусеницами. Первый трактор такого типа прошел испытания в 1904 году, а спустя некоторое время Холт зарегистрировал марку Caterpillar, выпускаемую на собственном производстве Holt Manufacturing Company. Над названием бренда, впоследствии ставшего легендарным, он явно долго не раздумывал: Caterpillar – это и есть гусеница по-английски. В 1909 году гусеничные тракторы стали оснащаться бензиновыми двигателями вместо паровых, именно тогда новый бренд стал набирать популярность.

Параллельно с этими событиями, сын Даниэла Беста, Кларенс Лео Бэст (Clarence Leo Best), создал собственную компанию и в 1910 году начал производство колесных тракторов с бензиновыми двигателями. Одновременно с этим он, так же как и Холт, работал над созданием гусеничного трактора и в 1913 году преуспел, выпустив первую 75-сильную модель под маркой Tracklayer. В ней был применен ряд важных и новых на тот момент конструкторских достижений: была увеличена подвижность гусеничной тележки, снижены ударные нагрузки на раму и двигатель, был использован металл лучшего качества.

Спустя 12 лет, в 1925 году, компании Holt Manufacturing Company и C. L. Best Tractor Company решили объединить усилия и создали новую компанию Caterpillar Tractor Company.

С тех пор техника компании Caterpillar непрерывно совершенствовалась и улучшалась. Один из главных прорывов в истории компании случился уже спустя 6 лет после ее основания: в 1931 году тракторы впервые оснастили дизельными двигателями. Это позволило увеличить мощность машин, а расходы на их эксплуатацию и обслуживание значительно снизить.

Еще одним достижением стало внедрение герметизированной смазываемой гусеничной ленты. Соединительные штифты звеньев этой ленты всегда покрыты слоем смазки, за счет чего снизилось трение металла о металл, втулки и штифты стали меньше изнашиваться, в результате стоимость обслуживания гусеничной тележки значительно уменьшилась.

Колоссальным прорывом в отрасли стало изобретение инженерами компании Caterpillar трактора с запатентованной гусеничной тележкой Mobil-Trac™ в 1987 году. Благодаря ей были улучшены тяговые свойства тракторов, снизилась себестоимость производства. Но самое главное – большая площадь гусениц и применение намного более мягкого материала, чем металл, позволило значительно снизить давление на почву.

В последующие годы гусеничные тракторы Challenger продолжали свою эволюцию. Был совершен переход от механического управления к электрогидравлическому, внедрены электронные датчики, ходоуменьшитель, планетарная передача и многое другое.

Передовые достижения для внесения удобрений

Без малого 50 лет назад американская компания Ag-Chem, входящая в состав корпорации AGCO, наладила выпуск техники для внесения удобрений под маркой Ag-Chem Equipment Company Inc. В первые 10 лет компания продавала специализированное оборудование внесения жидких агрохимикатов. А в 1973 году было запущено производство самоходного 3-колесного разбрасывателя гранулированных минеральных удобрений TerraGator 1253 повышенной проходимости. Еще несколькими годами позже, в 1979 году, с конвейера сошла модель TerraGator 1603, которая была признана самой передовой моделью разбрасывателя высокой проходимости.

Тем временем в Европе в 1984 году компания Kurstjens изготовила свой первый прицепной разбрасыватель Tri-Axer, а спустя три года в Нидерландах был продан первый разбрасыватель TerraGator. Вскоре после этого Kurstjens стала официальным дилером Ag-Chem в Нидерландах, Германии и Бельгии. А спустя 10 лет после выпуска собственного разбрасывателя, компания Kurstjens стала 100% дочерней компанией Ag-Chem, получив новое название Kurstjens TerraGator BV. В 1996 компания снова была переименована: новый бренд Ag-Chem Europe стал официальным импортером разбрасывателей и разбрызгивателей в Великобритании, Франции и Центральной Европе.В 1997 году линейка трехколесных машин TerraGator была обновлена, первым представителем новой серии стала модель 8130, получившая новую трансмиссию и кабину оператора. А через год компания покорила новую вершину: была продана десятитысячная машина семейства TerraGator.Вскоре после этого техника для внесения удобрений американской компании Ag-Chem начала производиться в Европе. Первой моделью, вышедшей с завода в Груббенворсте, стал TerraGator 2104. А в 2000 году было запущено производство самоходных опрыскивателей RoGator 618 с шириной штанги 1,8 м.

В начале XXI века Ag-Chem Equipment Company Inc. была приобретена корпорацией AGCO.

Это дало старт многим совместным проектам Ag-Chem Europe и AGCO. В 2002 году модельный ряд компании был пополнен самоходными опрыскивателями Spra-Coupe, а также новыми моделями TerraGator 8133 и RoGator 418. Параллельно началась экспансия компании за пределы Европы с целью охватить рынок Африки и Ближнего Востока.

В том же году произошло еще одно важное событие в истории корпорации AGCO: была приобретена лицензия компании Caterpillar на выпуск гусеничных тракторов Challenger. Впрочем, производством только лицензионной техники AGCO не ограничилась, непрерывные исследования и внедрение новых разработок в сельскохозяйственном машиностроении привело к появлению популярных тракторов серии B, а затем и C. Эти машины до сих пор остаются самыми мощными и рентабельными на рынке.

С 2004 года Ag-Cheme Europe начала производство техники для внесения удобрений под брендом Challenger, представив новую модель Spra-Coupe серии 7000. Тогда же рынок сбыта разбрасывателей и опрыскивателей увеличился за счет России, где были проданы первые экземпляры машин RoGator 1264C, TerraGator 8103 Airmax и Spra-Coupe 4650.

В том же 2004 году AGCO продолжила расширение модельного ряда тракторов Challenger, дополнив его колесными тракторами MT600C, MT500B и MT400B. Производство этих машин было налажено на полностью реконструированном заводе во французском городе Бове. Под маркой Challenger стала также выпускаться уборочная техника с европейских и американских конвейеров корпорации.

В 2005-2006 годах была проведена полная реконструкция и модернизация офисных и производственных площадей Ag-Chem Europe в голландском Груббенворсте. Помимо прочего, здесь был создан дистрибьюторский центр гусеничных тракторов Challenger для рынков Европы, Африки и Среднего Востока.

Модельный ряд бренда Challenger продолжил пополняться новыми современными машинами: опрыскиватели Spra-Coupe серии 4000, разбрасыватели TerraGator 2244 и 3244, модернизированные колесные тракторы MT600C и MT500B, новейшие тракторы с шарнирно-сочлененной рамой MT900C. Столь существенное расширение ассортимента стало началом формирования для машин Challenger общих технологических платформ и единого фирменного стиля.Имея богатую историю и накопленный десятилетиями опыт, бренд Challenger продолжает расширяться. Сегодня он объединяет полный ассортимент современного и высокопроизводительного сельскохозяйственного оборудования. Многие модели машин Challenger оснащаются полностью интегрированными системами автоматического рулевого управления Autoguide, телеметрии, системой управления хозяйством GTA, что позволяет еще более эффективно выстраивать работу сельскохозяйственных предприятий. Целью Challenger является установление партнерских отношений с фермерскими хозяйствами и сельхозпроизводителями по всему миру для оказания им помощи в увеличении эффективности, производительности и прибыльности бизнеса.